Blockchain Hackathon - alleen voor echte nerds

Sander Ossenkoppele

Blockchain Hackathon - alleen voor echte nerds

Een donkere ruimte met overal zwarte computerschermen, alsof ik in de matrix ben beland. Het is een mooie dag, de zon schijnt en het EventInsight Team is met haar nieuwe product TapGuard onderweg naar de oude Suikerunie fabriek om mee te doen met de grootste blockchain hackathon van de wereld.


De Suikerunie, het is een gigantische fabriek waarvan de helft nog overeind staat en bij binnenkomst je toch spontaan zin in suikerspinnen krijgt. Vandaag niet, vandaag word ik een beetje zenuwachtig. Alle ramen zijn afgeschermd met donkere doeken, er is rook, er zijn gekleurde discolampen, stroboscopen en overal om me heen zitten (voornamelijk) jongemannen op zwarte schermen naar groene letters en cijfers te kijken. Wat kom ik hier eigenlijk doen?


De film van de opening is festivalwaardig. Met intense muziek en baanbrekende one-liners worden de deelnemers als de bepalers van de toekomst gedefinieerd. “De toekomst van onze kinderen ligt in jouw handen”. Mijn gedachten reageren direct: “Jeetje, weet je dat wel zeker?” De klok telt af en onder luid applaus begint menig naar zweet ruikende jongeman zich te verdiepen in de voor mij groene en zwarte abracadabra. Oke, wat nu?


Om 04:30 besluiten we dat de ogen niet ver genoeg meer open kunnen en dat we gaan slapen voor een paar uurtjes.

EventInsight doet mee met TapGuard, een idee om het afluisteren van onschuldige burgers door de politie tegen te gaan bij capitale delicten. Het doel is, om in plaats van metaforisch met hagel te schieten, een efficient en rechtsgeldig systeem te maken zodat de burgers meer privacy hebben, terwijl de politie zich meer op daders kan focusen dan op het halen van de “bureacratische stempels”. Tijdens de Hackathon lopen er Jedi’s rond (Uit te spreken als Djeddai) om ons te voorzien van specialistische informatie. Zo kan de officier van justitie ons het huidige rechtsysteem en de implicaties bij een capitaal delict uitleggen. Zo kan een privacyspecialist van het minsterie van binnenlandse zaken vertellen dat wij in strijd met de grondwet bezig zijn. Gelukkig spreken wij een cryptologie-expert die dat weet op te lossen met polymorfe pseudonimisering. Na vier keer oefenen komt het relatief foutloos uit mn mond en merk ik dat met jargon gooien nog steeds een goede techniek van overtuiging is. Ik concludeer, dit is waarom ik er ben. Ik ben er om veel, heel veel vragen te stellen en daarmee onze business case af te kaderen.


In tegenstelling tot onze concullega’s die praktisch klaar lijken zijn hebben wij pas op zaterdag om 18:00 een definitief plan. Met nog 18 uur op de teller kan de business case uitgewerkt worden en de blockchain technologie worden geprogrammeerd. Uiteraard houd ik me met dat eerste bezig. Om 04:30 besluiten we dat de ogen niet ver genoeg meer open kunnen en dat we gaan slapen voor een paar uurtjes. Na een wekker om 08:30, rond 08:35 en om 08.45 sta ik rond 09:30, relatief scherp door de drie koppen koffie, weer met mn laptop onder mn arm klaar om de laatste aanpassingen aan de presentatie te doen.


Nog dertig minuten tot de deadline en onze programmeurs zijn in hun nopjes. De Blockchain van TapGuard is werkend en heeft een uiterst nette code (laat ik mij vertellen). Echter, tien minuten voordat de klok zijn denderende impact op de zaal heeft, zie ik stress. De servers zijn down en de code is gecrasht. Ook ik begrijp dat dit niet goed is... Onze nerds weten het probleem nog net op tijd op te lossen en we zijn klaar voor onze jurering. Drie dagen keihard werken verpakt in tien minuten is toch een prestatie op zich, helemaal als je kijkt naar de achterliggende complexe materie. Naast de jury presenteren wij TapGuard voor een grote krant, een groep investeerders en een blokchain podcast. Na deze knallende presentaties is het tijd voor welverdiende ontspanning.. De beentjes mogen omhoog, we kunnen er toch niks meer aan doen...


Trots als een pauw ben ik op het moment dat tijdens de prijsuitreiking benoemd wordt dat EventInsight derde is geworden in het public safety track. Op de grootste blockchain hackathon van de wereld wordt ons team derde. Na dit weekend is het me duidelijk, een hackathon is alleen voor echte nerds en misschien ben ik er zelf wel eentje geworden....